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Irlanda, un destino ideal para estudiar inglés

Ah, la tierra de los prados verdes, los druidas, los castillos de piedra, los acantilados, las costas, la cerveza Guiness... simplemente Irlanda.

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¿Cómo aprobar el First Certificate?

Trucos, consejos y ejemplos para que puedas superar el examen First Certificate in English de la Universidad de Cambridge...

26.1.15

Expresiones imprescindibles para viajar a Alemania

Aprender alemán
 
Mucha gente joven en Alemania habla perfectamente inglés y por eso no debe haber problema. Sin embargo, los alemanes cuidan mucho su lengua y probablemente te vas a encontrar a algunos que necesitarán que les hables en alemán.

Cuando vamos a hacer una estancia en Alemania para mejorar el idioma, obviamente, debemos procurar no estar recurriendo a ningún otro idioma: ni al español para hablar con compatriotas, ni tampoco al inglés.

Expresiones útiles para moverse por Alemania


En este post queremos darte algunas expresiones útiles si tienes pensado hacer una estancia lingüística en Alemania. Son términos que te puedes aprender y que, aunque no sepas luego cómo continuar, son lo mínimo que debes conocer para ser educado. También es importante aprender a pronunciar correctamente, ya que si no, no te entenderán; para eso recuerda que te dimos ya algunas indicaciones sobre cómo pronunciar en alemán en este blog.

Saludar en alemán
  • Guten Morgen (Buenos días, se dice por la mañana temprano).
  • Guten Abend (Buenas tardes, es el equivalente del good evening en inglés).
  • Guten tag (Buen día, se dice tanto por la mañana como por la tarde).
  • Guten Nacht (Buenas noches, para ir a dormir)
  • Grüß Gott! (Hola)
  • Wie geht’s? (¿Cómo estás?)
Presentarte
  • Ich heiße “tu nombre” (Me llamo _________)
  • Nett, Sie kennen zu lernen (Encantado de conocerle)
Disculpas/agradecimientos
  • Entschuldigung (Perdón)
  • Es tut mir leid (Lo siento)
  • Entschudilgen Sie (Perdone usted)
  • Bitte (Por favor)
  • Danke sehr (Gracias)
  • Bitte sehr (De nada)
Preguntar la hora
  • Wie spät ist es? (¿Qué hora es?)
Preguntar por un lugar
  • Wie komme ich zum Bahnhof? (¿Cómo llego a la estación de tren?)
  • Wie komme ich zum Flughafen? (¿Cómo llego al aeropuerto?)
  • Wie komme ich zur Stadtmitte? (¿Cómo llego al centro?)
  • Wie komme ich zur Jugendherberge? (¿Cómo llego al hostal?)
Pedir en un restaurante
Pedir ayuda porque no entiendes el alemán
  • Ich verstehe das nicht (No entiendo)
  • Sprechen Sie Spanisch? (¿Habla español?)
Despedirse
  • Tschüß (Adiós, informal)
  • Auf Wiedersehen (Adiós)

Aprender alemán en Alemania

Hacer una estancia lingüística en Alemania mejora tus habilidades comunicativas de manera espectacular. La inmersión lingüística ha sido siempre el mejor método para aprender un idioma. En Speak and Fun dispones de una amplia variedad de cursos de alemán en Alemania con familia para que puedas poner en práctica tus conocimientos.

Si estás buscando hacer una estancia para aprender alemán en Alemania, y ya tienes cierto nivel, te invitamos a que te pongas en contacto con nosotros a través del Facebook de Speak and Fun o nos llames por teléfono al 954 22 43 62 para solucionar todas tus dudas.

24.1.15

¿Por qué estudiar francés en Burdeos?

Burdeos

Existen alternativas interesantes a estudiar francés en París, aunque esta es la opción más habitual. Francia es un país muy grande en el que hay otras ciudades muy atractivas en las que se puede disfrutar de la oportunidad de aprender el idioma por menos dinero. Si ya conoces la capital parisina o te gustaría hacer tu viaje lingüístico a un destino menos habitual, Burdeos puede ser una buena idea.

Para los que no conozcáis mucho sobre esta ciudad, vamos a daros alguna información interesante sobre aprender francés en Burdeos y qué ventajas tiene hacer tu estancia lingüística en esta ciudad.

Ventajas de hacer tu estancia lingüística en Burdeos

Hay ciudades que no conoces en profundidad y su nombre no te dice mucho, pero luego acaban sorprendiéndote. Burdeos (Bourdeux) es una de ellas. Se encuentra en el suroeste de Francia, en la región de Aquitania, y aunque el Sena no discurre por sus calles, tiene un río precioso, el Garona (Garonne en francés). Se nos ocurren varias razones por las que puede ser un entorno estimulante para aprender francés.

  • Hay menos aglomeración de gente. Tiene unos 240.000 habitantes y es una ciudad algo más tranquila que otras grandes ciudades, como París o Marsella. Si buscas un entorno un poco más tranquilo en el que dispongas de todas las comodidades y diversiones, pero con menos ajetreo y aglomeración turística, Burdeos es una solución que podríamos clasificar como intermedia. Ni te aburre, ni te agobia.
  • Está cerca: si vives en el norte de España, no te resultará muy largo desplazarte incluso en coche. Los desplazamientos en avión tampoco resultan caros, al ser una ciudad de menos importancia turística y existir menos demanda.
  • Clima agradable: las precipitaciones son lo suficiente frecuentes para mantener verde el paisaje, parecido a algunas zonas del norte de España. Ahora bien, el clima es muy agradable en verano, con una media de temperaturas entre 13 y 25 grados en verano.
  • Interés turístico: lo primero que se te ocurre para describir una ciudad como Burdeos es, simplemente, bonita. Dispone de múltiples atracciones turísticas, como el Puerto de la Luna, la Catedral de San Andrés, el Monumento a los Girondinos, la Place Royal, la Plaza del Parlamento, la Basílica de Saint-Michel o el Gran Teatro de Burdeos.
  • Actividades que podrás hacer: ir a una cata de vinos para disfrutar del aroma del vino de Burdeos, salir de fiesta, pasear en barco por el río, ir a conciertos, al cine, visitas a museos y hacer excursiones a la Duna de Pyla, las montañas del vino, St. Emilion y Arcachon.
Si estás interesado en hacer tu curso de francés en Burdeos, te invitamos que te pongas en contacto con nosotros escribiéndonos un mensaje a nuestro Twitter (@speakandfun), enviándonos tu pregunta al Facebook de Speak and Fun o llamando por teléfono al 954 22 43 62 de lunes a viernes, entre las 9:00 y las 18:30. Te asesoramos en toda la información que necesites para disfrutar de una estancia lingüística en Burdeos.

22.1.15

¿Pasar dos meses estudiando inglés en el extranjero?

Estudiar inglés en el extranjero

La cantidad de tiempo recomendada por los expertos para empezar a tener un buen nivel del inglés es a partir de un año en el extranjero. Es lo que entendemos como una inmersión lingüística total, en el supuesto caso de que procures seguir las buenas prácticas para no acabar hablando español con otros estudiantes que haya por allí.

Ahora bien, no es necesario irse tanto tanto tiempo si no se dispone de tiempo para tomarse un año sabático para solamente aprender inglés, algo completamente comprensible. Muchos estudiantes de inglés que no pueden viajar al extranjero por mucho tiempo se limitan a estudiar el idioma desde casa o en alguna escuela y aprovechar su tiempo libre (verano, Semana Santa, etc.) para aprender inglés en el extranjero.

Irse durante unos dos meses, antes de que empiecen las clases de la universidad, o si no tienes demasiadas asignaturas este año, es una de las posibilidades opciones.

¿Se puede aprender inglés en dos meses?

Hay personas que en dos meses pueden avanzar mucho y otros que no avanzan nada. Lo importante, como siempre decimos, es no tener en mente la idea de que se trata de “aprender inglés para siempre”. Lo que no se practica, se va olvidando. No obstante, pasar algún tiempo en el extranjero trae algunas ventajas.
Una de ellas sin duda es el valor de la experiencia: todo lo que aprendes durante un viaje lingüístico se te queda grabado, ya que está unido a situaciones que han tenido un impacto en tu vida. Generalmente te acuerdas más de momentos memorables de tus viajes que de una clase en una escuela de idiomas a las ocho de la noche.
Dos meses es un tiempo que a muchos parece corto, pero es la cantidad de tiempo ideal para que te dé tiempo a tener una experiencia más o menos interesante, aunque seis meses o un año siempre será mejor, como recomienda ASEPROCE. Dos meses es una cantidad de tiempo razonable para conocer gente, hacer amigos y llegar a tener una conexión más amplia con la cultura del lugar en el que te encuentras.

¿Dónde estudiar inglés por este período de tiempo?


Nosotros te recomendamos que busques cursos de inglés baratos, ya que no siempre es fácil pasarse demasiado tiempo en ciudades como Londres o Nueva York si no tienes mucho presupuesto. Las ciudades menos conocidas son generalmente las que menos españoles tienen y también donde más inglés vas a aprender.

Así que sé listo y aprovecha al máximo tus vacaciones lingüísticas dándole un fuerte tirón de orejas al inglés, aunque sea en los meses de verano. Por supuesto, si dispones de tiempo realmente para estar en un país extranjero aprendiendo inglés y ves que todo va bien, siempre podrás ampliar tu estancia.

¿A qué ciudad te irías para aprender inglés? ¿Has pasado algún tiempo en el extranjero estudiando inglés?

20.1.15

Trucos para mejorar la pronunciación en alemán

estudiar alemán


Pronunciar bien el alemán es lo que más nos cuesta a todos: que si la diéresis (umlaut), que si las uves fricativas, que si las vocales lentas y cortas. Y sobre todo acordarse de cómo se pronuncian bien las vocales. Cuando estás leyendo un texto es una cosa, pero si oyes alemanes hablando rápido o con algún regional, utilizando algún que otro vocabulario que no conoces, puede que acabes haciendo un ejercicio de imaginación más que de audición en alemán.

A pesar de que aprender alemán no es precisamente una tarea fácil, vamos a darte algunos trucos para que puedas mejorar tu pronunciación en alemán y también comprender mejor a los alemanes cuando hablan el idioma.

Cómo mejorar tu pronunciación en alemán


Lo primero es tratar de aprenderse de memoria las reglas de pronunciación de las vocales y las consonantes.

  • A: suena igual que la "a" española.
  • e: como la española, salvo en algunas palabras en las que hay dos sílabas con la "e", como por ejemplo "leben", en la que algunos pronuncian la primera "e" como "i".
    • ei: se pronuncia como "ai"
    • eu: se pronuncia como "oi"
  • i: se pronuncia igual que la "i" española, salvo cuando va seguida de una "e". En tal caso, es una "i" larga.
  • o: suena igual que la española.
  • u: también igual.
  • Ä: la "a" con diéresis suena como una "a" cerrada. Está a medio camino entre la "a" y la "e". Cuando va seguida de una u (äu), suena como ""oi".
  • Ö: ponemos la boca para decir una "o", pero sacando el sonido de la parte de atrás de la garganta. Suena como vocal larga.
  • Ü: poniendo la boca para decir una "u", pero una vez más sacando el sonido de la parte de atrás de la garganta.
Y también aprender a usar bien las consonantes en alemán, que es menos complicado salvo algunos casos. Ahora bien, no se trata sólo de aprendérselo de memoria, porque luego cuando te enfrentas al reto de hablar en alemán, generalmente puede que nos veamos en algún que otro aprieto si estás nervioso y si te olvida todo. O empiezas a chapurrear a tu estilo, pero sin darte cuenta de que a un alemán le puede costar entender si tienes un acento español muy marcado.

Creemos que lo más importante para pronunciar correctamente es el método de la imitación. No se trata ya sólo de ganar soltura hablando, que si la tienes, estupendo. Se trata de ir corrigiendo los pequeños errores fonéticos que puedas cometer. Para eso, sigue los siguientes pasos:

  • Escoge un vídeo del tema que te guste: puede ser una película preferida, una serie que te guste, una conferencia o lo que sea. Lo importante es que te motive mucho para que puedas pasar horas y horas sin aburrirte.
  • Escucha las primeras frases: escucha bien cómo pronuncia la frase (el ritmo, la entonación, la pronunciación), dale a pausa y pronuncia tú.
  • Grabándote y escuchándote. Si tienes un programa de grabación como Audacity en el ordenador, podrás grabarte a ti mismo y escuchar cómo lo has pronunciado. Luego compara con lo que has oído.
Te animamos a seguir practicando el alemán todos los días, ya que en el fondo es una lengua muy bonita, además de muy útil para el futuro por si algún día te planteas estudiar alemán en Alemania, hacer algún curso o buscar trabajo.

También te recomendamos que, si viajas a Alemania, te olvides del inglés y trates de hablar con la gente con las cuatro palabras de alemán que sepas. Utiliza una guía de conversación si tienes dudas, pero lo importante es que trates con alemanes hablándote en su idioma y tu mente vaya procesando esas situaciones. Al ser momentos muy importantes para ti, tu memoria auditiva estará trabajando con gran atención y te será más fácil recordarlo que en una aburrida clase de alemán con españoles.

¿Y tú, cómo llevas la pronunciación en alemán? ¿Qué otros consejos nos das?

14.1.15

Cómo conseguir buena nota en el TOEFL iBT

TOEFL

Seguramente hayas oído que hay un examen oficial de inglés diferente a los de la Universidad de Cambridge (Pet, First, Advanced, Profienciy) y a los de las escuelas de idiomas. Se trata del TOEFL. Es una de las alternativas más interesantes que hay, ya que tiene una principal ventaja: cuando haces el examen, tendrás una certificación seguro. Lo único que varía es la puntuación. En cambio, en el Cambridge si no apruebas, no consigues el título y no recuperas la matrícula.

El examen TOEFL está orientado al inglés nortemaericano o American English. Ya te hablamos de si es mejor centrarse en el American English o el British English en este post. En este artículo vamos a explicarte en qué consiste el TOEFL y cómo puedes hacer para conseguir una buena nota.

¿En qué consiste el examen TOEFL?

El examen TOEFL iBT puedes hacerlo por Internet, consta de cuatro partes y tiene una duración de unas 4 horas y media. Veamos cuáles son las secciones del TOEFL que te tienes que aprender.

  • Reading: hay entre 36 y 56 preguntas sobre algunos textos académicos en inglés. Esta parte dura de 60 a 80 minutos más o menos.
  • Listening: se escuchan debates o conferencias y se formulan una serie de preguntas, entre 34 y 51.
  • Speaking: dura unos 20 minutos y tendrás que expresar tu opinión sobre un tema que te propongan. Hay alrededor de 6 actividades.
  • Writing: tendrás que escribir dos pequeños ensayos sobre temas propuestos.
Hay una calificación total de 0 a 120. Cada parte se evalúa con una puntuación entre 0 y 30. Hay varios evaluadores humanos que valoran el desempeño de cada estudiante en el examen. No se aprueba o se suspende, simplemente se obtiene una puntuación.

Si sacas entre 87 y 109, tendrás un nivel equivalente al First Certificate (ojo, son exámenes distintos, obtendrías el TOEFL, no el First). Si sacas entre 110 y 120, tu nivel es el de Advanced. Entre 67 y 86 tendrías un niel de PET.

Qué hacer para sacar buena nota

El único inconveniente que le vemos al examen del TOEFL es que sólo tiene una validez de 2 años. No obstante, es el examen que te aconsejamos si tienes por ejemplo que promoverte para determinado trabajo y no te da tiempo a sacarte un examen de Cambridge, o te resulta demasiado difícil este examen.
Nuestro consejo es que intentes sacar la mejor nota posible y preparártelo muy bien. Para eso te puede venir muy bien un curso TOEFL en Estados Unidos, ya que hay varias escuelas que ofrecen esta opción. Podrás aprovechar la ventaja de estar en un entorno de habla inglesa y en contacto con los modismos del American English para tratar de sacar la máxima puntuación y volver con tu título y tu experiencia bajo el brazo.

Si deseas más información sobre los cursos de preparación para el TOEFL en los Estados Unidos, te invitamos a que nos dejes un mensaje en el Facebook de Speak and Fun o contactes con nosotros llamándonos al 954 22 43 62 entre las 9:00 y las 18:30.

¡Mucha suerte en el examen!

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